東音企画

GCP™ 如何支援將鋼琴教室和學生連繫在一起的 Lesson Time App 的企業案例。

東音企畫是一個銷售可供兒童和成人使用的鋼琴教材和樂譜的公司。另外,東音企劃公司也經常會通過舉行鋼琴比賽及策劃音樂會,來提高小孩們的鋼琴技能。

東音企畫從2016年開始推出一個名為 “Lesson Time” 的鋼琴課室免費支援系統。這是一項連接教師和學生的服務,可用作數位課本和聯繫簿,以管理學習進度和上課時間安排等信息。通過這 App,除了可以鼓勵學生在家練習,還可以提高課程和教學質量。現在大約有2,700名教師和大約15,000名學生在使用它。
我們向東音企画的 IT 經理田中美帆女士和開發部經理江口涼先生訪問了這次導入 GCP 的緣由和優勢,以及與 Cloud Ace, Inc. 提供的對應服務相關的內容。

東音企画株式会社

東音企画株式会社 IT經理田中美帆女士和開發部經理江口涼先生

 
 

導入 GCP™ 的目的以及選擇理由

田中:最初考量到價格比較低以及該系統只在 Windows 服務器運作,過去我們將放了 Web 服務核心系統的 FileMaker 裝置在其他的雲服務平台上,但是總是有各種不明原因,服務器經常出現故障,這使我們非常的苦惱。

那時,2015年做來日本打工度假的挪威人工程師給我們提案說:「以後,就是 GCP 的時代了」。再加上我們覺得 Web 服務和 FileMaker 應該分開,最終決定將把服務重新開發到 GCP 上。兩年後他就回國了,現在回想起來我為他的遠見感到佩服。

當然,在最終評估的時候我們也了解過 AWS 和 Azure 的性能,但是最終決定採用 GCP 的關鍵點是 GCP 的低成本和高性能,令我們感到非常滿意。

江口: 通過 GCP 發布新的 Web 應用軟體時,無需從零開始建置基礎架構,這可以大量節省時間。此外,服務器證書可以自動更新,這可以省去很多更新的時間和維護的工作。不侷限與特定作業環境,只要有瀏覽器就可以進行工作,這讓我們可以快速地處理工作。從應用軟體的構建到發佈的 CI/CD 自動化完成,通過敏捷式開發運作可輕鬆地實現無停機系統更新。

在剛接觸 GCP 時很擔心學習成本太高的問題,但實際接觸 GCP 後,發現 GCP 整體非常容易上手,再也回不去廠房建置在地端時成天考慮服務器是否浪費的作業方式。而且也不需要時時刻刻盯住應用軟體是否當機等問題。再說,再也不用為了公司大樓有時會有定期停電而安排相關維護工作也讓我們有種解脫的感覺。

GCP Lessen Time系統架構圖

系統架構圖

 
 

與 Cloud Ace 的合作

田中: 最初,我們是直接與 GCP™ 直接簽約的。後來與 Cloud Ace 簽約主要是因為我在參加2018年的 Google Cloud Next in Tokyo ’18 活動時得知通過 Cloud Ace 可以在 GCP 使用費獲上得到3%折扣以及免費的技術支援。“用 Cloud Ace更划算!”,這樣一想然後就趕緊聯繫 Cloud Ace 了。

雖然這麼說,我還是想:“免費技術服務支援也沒什麼大不了,主要的考量點還是為了折扣,技術支援不過是額外附加服務。”當時就抱著這樣的想法和 Cloud Ace 簽約了。但當我們真正使用過了 Cloud Ace 的技術支持服務之後,我很驚訝的是我們經常都能立刻得到非常準確的支援。

江口對於這一點,我想說的更詳細一些,我是2016年以工程師的身份加入東音企画的。當時,服務已經 On 在 GCP,並且 Lesson Time 也已經上線。挪威來的工程師突然說他準備一個月後準備回國,我們只有兩週時間做交接。也因為這樣,之後關於 GCP 只要有什麼不明白的地方,都自己努力去查。幸運的是,我的英語理解能力比較高,自己找尋線上英文技術文件解決了很多問題,但這花費了不少精力,也吃了不少苦。

我們問 Cloud Ace 支援的第一個問題是,“如何將私有IP連接到 Cloud SQL 數據庫?”。我們自己研究之後大概了解到有一些解決方法以及通過該方式比連接到 Public IP 更加安全,但是找資料的過程非常繁瑣,好幾次都想放棄找尋技術文件。但通過 Cloud Ace 技術支援,我不需要自己去花太多時間找尋資料。只要把問題提出來,哪怕只是告訴我去哪裡查看英文檔案之類的回答也是非常大的幫助。起初沒抱著太大的期待,但後來發現 Cloud Ace 會根據我們公司的環境告訴我們:“這種狀態的話可以這麼做。”或者“這樣的情況下,有哪些好處和壞處。”等等非常詳細的回答。

如今,我已經不去自己查了,有問題就直接找 Cloud Ace 的技術支援(笑)。當天上午提出的問題,Cloud Ace 都會在兩天之內給我們回覆。由於 Cloud Ace 的回覆都很快,所以我們都可以很快速的深入討論。也因為這樣,內部也不會再出現因為一個問題困擾很多天的情況了。“既然是免費的,一定不會有什麼認真回覆的吧!?”,我們一開始是這麼想,結果完全不是,每次都得到很滿意的答案。

田中 我認為 Cloud Ace 絕對是一家非常可靠的公司。當我改簽約 Cloud Ace 時,我擔心轉換合同是不是一件麻煩事,但實際經歷之後發現轉換合同是那麼的容易。 

江口 我們經歷過從得知 GCP 的優勢,到後來從原廠轉換到掛帳 Cloud Ace,我想對正考慮是否要簽約 Cloud Ace 的公司說:“像我們這樣的中小企業也有很好的技術支援,建議不妨先試試看。”

田中小姐和江口先生

今後對於 GCP™ & Cloud Ace, Inc. 的期待

田中: 我們計劃在未來進一步加強 Lesson Time App。我們在考慮通過取得和分析學生的練習數據,實現建議學生該如何該練習哪些內容。

音樂教育本身正從正統教育逐漸消失。然而,音樂具有振興和培養兒童的基本教養的力量。我們希望通過 Lesson Time做出更多的貢獻。為了讓更多人使用這個 App,我們的下一個目標是完成將練習視覺化的功能,以證明它是真的讓鋼琴的課程更有效。

江口: 我想通過活用 AI 可突破目前的狀況,達到以上的目的。這一點可以通過 GCP 來實現。雖然目前的 App 只做到 “將過去的紙本內容數位化”,但只要活用 AI ,就可以提出加上建議類似之前做過類似的練習的人,下一步該做的練習內容的建議,這才是我們最想做的事情。

田中: 我們希望能做到讓所有的鋼琴教室相關的人都會覺得 Lesson Time 是不可缺少的 App。我們的夢想就是想要看到學生們快樂得學習鋼琴以及在不斷精進時露出的笑容。

公司簡介

公司名稱

東音企畫
  

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